Cerca de 500.000 crianças foram forçadas a fugir dos seus locais de origem nos últimos cinco meses devido à intensificação dos ataques do grupo radical islâmico Boko Haram na Nigéria, Camarões, Chade e Níger, anunciou esta sexta-feira a UNICEF.

Com estes números, ascende a 1,4 milhões o número de crianças da região deslocadas pela insurgência islâmica, que está sobretudo concentrada nas zonas remotas do nordeste da Nigéria.

“É verdadeiramente alarmante ver estas crianças e mulheres que continuam a ser assassinados, sequestrados ou utilizados para fazer explodir bombas”, afirmou em comunicado o diretor do Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) para a África Central e Ocidental, Manuel Fontaine.

Cerca de 265.000 outras crianças foram afetadas em países vizinhos (Camarões, Chad e Niger), que o Boko Haram passou a tomar como alvos, desde que se aliaram ao exército da Nigéria.

“Cada criança que foge para sobreviver tem a sua infância destruída”, acrescentou Manuel Fontaine.


O grupo terrorista tem tentado estabelecer um estado islâmico no nordeste da Nigéria desde 2009.
Segundo a AFP, pelo menos 15.000 pessoas já morreram desde essa altura, cerca de 1.100 em ataques suicidas e atentados.