A Nasa lançou esta segunda-feira um balão que carrega uma espécie de disco voador para testar o maior paraquedas de sempre, tendo como objetivo permitir a aterragem de naves especiais em Marte.

O balão de hélio saiu de uma base militar no Havai e teve direito a transmissão em direto através do canal da Nasa.
 
Este é o segundo teste realizado com a nova tecnologia. Na primeira tentativa, em junho de 2014, o paraquedas rasgou durante a descida. 

A Nasa explica que como a atmosfera de Marte é muito pouco densa, qualquer paraquedas que ajude a suavizar a aterragem de uma nave pesada e que tenha alta velocidade, precisa ser mais forte.

A agência espacial começou a testar esta tecnologia em 1976, quando a missão Viking colocou duas sondas em Marte. Mas como o objetivo é enviar astronautas para o planeta vermelho até 2030, são necessários paraquedas mais avançados, feitos com tecnologia de nova geração, que permitam que as naves pousem suavemente.

O paraquedas (chamado "Low-Density Supersonic Decelerator", ou LDSD) é descrito como o "maior de sempre" - tem 30 metros de diâmetro.