Pelo menos 22 crianças sudanesas que se dirigiam para a escola morreram, nesta quarta-feira, quando naufragou a embarcação em que seguiam, no rio Nilo, informaram as autoridades locais.

A tragédia ocorreu a cerca de 750 quilómetros da capital sudanesa, Cartum.

Mais de 40 crianças de região de Kneissa encontravam-se na embarcação no momento do naufrágio, que causou ainda a morte de uma mulher adulta, a 23.ª vítima confirmada, segundo a agência noticiosa sudanesa Suna.

Os corpos das vítimas não foram ainda encontrados, adianta a agência Suna, sem precisar o estado das restantes crianças a bordo.

"Esta manhã, 22 estudantes e uma mulher morreram quando a embarcação em que seguiam naufragou no Nilo", indicou a agência.

Os habitantes das localidades da região utilizam com regularidade embarcações para atravessar o Nilo de uma margem para a outra.

"O acidente foi provocado pela paragem do motor da embarcação a meio caminho devido à forte corrente", adiantou a Suna.

Falando por telefone, uma testemunha revelou à agência France-Presse que o barco atravessava o Nilo de norte para sul, ou seja, “contra a corrente".

O nível das águas do Nilo azul é elevado, como é habitual nesta altura do ano devido à época das chuvas na Etiópia.

O Nilo azul, que tem a sua fonte nas montanhas da Etiópia, junta-se ao Nilo branco em Cartum para formar o Nilo, que atravessa o Sudão e o Egipto antes de desaguar no Mediterrâneo.