[notícia atualizada às 14:25]

Seis pessoas morreram e 420 ficaram feridas durante o pânico provocado por um sismo de magnitude 5.6 na escala de Richter em Argel e nas regiões circundantes da capital argelina, referiu esta sexta-feira o Ministério da Saúde.

«Segundo um balanço hospitalar definitivo, registaram-se seis mortos e 420 feridos», na maioria feridos ligeiros, indicou à agência noticiosa AFP um membro do gabinete de crise do Ministério da Saúde.

Entre os feridos, «21 pessoas ainda permanecem hospitalizadas e sete devem ser submetidos a intervenções cirúrgicas ainda hoje», precisou.

Segundo a mesma fonte, quatro dos mortos lançaram-se das suas varandas ou janelas, e dois foram vítimas de ataques cardíacos.

Um sismo de magnitude 5,6 na escala de Richter registado às 05:11 provocou o pânico em Argel e nas regiões limítrofes.

O epicentro do sismo foi localizado no mar, a 19 quilómetros ao largo de Bologhine, no norte da cidade de Argel, segundo o centro argelino de investigação em astrofísica e geofísica (CRAAG na sigla em francês), que registou cinco réplicas de magnitudes inferiores.

Em 2003, um sismo em Boumerdes, no leste de Argel, causou quase 3.000 mortos.