Oito baleias que estavam encalhadas numa praia da Golden Bay, na Ilha Sul da Nova Zelândia, regressaram ao mar com a ajuda da guarda costeira e voluntários, enquanto outras cinco morreram na areia, informaram hoje fontes oficiais.

As equipas de resgate permanecem em alerta perante o risco de que as baleias salvas regressem à costa e fiquem novamente encalhadas aquando da maré baixa, acrescentou o Ministério de Conservação em comunicado.

Os guardas costeiros e voluntários «formaram uma cadeia humana para afastar as baleias da costa e mantê-las em águas mais profundas», disse à Efe uma porta-voz do ministério neozelandês.

Os 13 cetáceos formavam parte de um grupo de 60 baleias-piloto avistadas na terça-feira, perto de Farewell Spit, onde no início de janeiro outros 39 exemplares morreram ou foram sacrificados depois de terem ficado encalhados nessa zona.

Mais de uma centena de baleias morreu no mesmo lugar em 2012, depois de encalharem nos bancos de areia.