Vinte e quatro estudantes estão desaparecidos depois de terem sido levados por uma onda junto a um rio numa zona remota dos Himalaias no norte da Índia, anunciaram as autoridades locais este domingo.

Os estudantes tinham feito uma paragem junto ao rio para tirar fotografias, quando surgiu uma onda que os levou subitamente. As equipas de socorro estão a realizar buscas na região.

Os 24 estudantes do curso de engenharia de um colégio de Hyderabad - 18 rapazes e seis raparigas - estavam de visita ao vale Kullu, a cerca de 200 quilómetros de Shimla, a capital do estado de Himachal Pradesh.

De acordo com as autoridades, a onda terá sido provocada pela abertura de uma barragem hidroelétrica próxima.

A região é atravessada por rios de águas rápidas, florestas densas e desfiladeiros íngremes.