Pelo menos uma pessoa morreu e 88 foram resgatadas com vida na sexta-feira na sequência do naufrágio de uma embarcação com imigrantes ilegais junto à ilha Christmas, entre a Austrália e a Indonésia, informaram hoje as autoridades australianas.

A única vítima até ao momento do incidente foi um bebé, estando, pelo menos, outras oito pessoas desaparecidas.

As autoridades australianas estavam hoje em busca de mais sobreviventes.

O Governo australiano indicou que a embarcação emitiu um pedido de socorro na sexta-feira e que foram depois enviadas equipas de resgate ao local.

As autoridades australianas suspeitam que a embarcação tenha partido da Indonésia com passageiros do Irão, Afeganistão e Sri Lanka.

Os passageiros resgatados com vida foram levados para um centro de detenção na ilha Christmas.

Mais de 13 mil requerentes de asilo chegaram de barco à Austrália desde o início do ano.