A renda da sua casa subiu e está com dificuldades em pagar a conta? Fique a saber que esse é um problema desconhecido para os moradores de Fuggerei, uma zona habitacional onde os residentes pagam cerca de 0,89 euros de renda por ano.

O complexo de moradias, conhecido como "o projeto habitacional mais antigo do mundo", fica na cidade alemã de Augsburg, na Baviera. O valor das rendas em Fuggerei não sobe desde o século VI, quando era cobrado em florins.

O local é habitado por cerca de 150 pessoas que vivem em casas pitorescas, algumas das quais atravessaram os séculos com as fachadas quase inalteradas.

"Somos uma pequena comunidade e damo-nos bem", diz Ilona Barber, 66, à BBC Mundo.

O complexo social conta ainda com um museu, um apartamento-modelo e um bunker construído durante a Segunda Guerra Mundial. Razões que torna o local numa das principais atrações de Augsburg, com cerca de 180 mil visitantes por ano.

Fuggerei foi fundado em 1521 por Jakob Fugger, "o Rico". Um comerciante e banqueiro da época que dedicou parte do seu ímpeto filantrópico à criação de um complexo residencial para as pessoas carenciadas da cidade.

Mas não era qualquer um que ali podia viver. Além das necessidades económicas, era preciso ser católico e rezar três vezes por dia.

As mesmas condições que continuam a ser impostas, apesar de, segundo Astrid Gabler, porta-voz de Fuggerei, a decisão de cumprir as orações é de cada morador. O complexo conta com uma igreja e um padre, que também vive ali.

Mas há outras exigências: as portas, por exemplo, são fechadas às 10:00 da noite. Quem volta para casa depois desse horário paga uma multa entre 50 cêntimos e um euro, dependendo da hora.

A aposentada Ilona Barber considera-se uma pessoa de sorte. Conta que a pensão que recebe do Estado é "muito limitada" e que não seria suficiente para pagar uma renda na cidade.

Todas as manhãs Barber sai para uma caminhada com seu vizinho de baixo, Friedrich Fischer, de 95 anos. Fischer vive em Fuggerei desde antes da Segunda Guerra Mundial.

"Nós, os moradores, fazemos trabalhos para a comunidade. Eu agora estou encarregada da vigilância durante a noite", afirma a aposentada.

Banqueiro importante

Fugger era uma personagem tão importante na sua época que foi imortalizado por Albrecht Dürer, o pintor mais famoso do Renascimento alemão.

"Fugger nunca foi reconhecido como Cosimo de Medici e seus filhos e primos florentinos", disse a revista The Economist.

"Mas era o melhor banqueiro. Se estivesse vivo, teria arrasado em Wall Street ou na City (o distrito financeiro) de Londres", acrescentou a revista.

Originário de uma família abastada, conseguiu aumentar a fortuna familiar com negócios no comércio e na mineração.

Mas o sucesso também lhe rendeu críticas, inclusive de Martinho Lutero, o grande impulsionador da reforma protestante.

"Lutero perguntou se era um desígnio de Deus que tanta riqueza e influência ficassem concentradas nas mãos de uma só pessoa", descreveu o Financial Times num artigo sobre Fuggerei publicado en 2008.

Para aplacar as más línguas, o banqueiro criou também um fundo em nome do santo local, São Ulrich, mediante a doação de 10 mil florins, o que garantiria recursos suficientes para manter o funcionamento das organizações de caridade da sua responsabilidade.

Os investimentos da família, ao longo dos séculos, e os juros que renderam asseguraram a sobrevivência de Fuggerei até a atualidade.