Brasil e Moçambique estão entre os países que a ONU alerta que é prioritário intervir, para combater a lepra. Esta é uma doença infecciosa que afeta a pele e os nervos, com mais de 200 mil novos casos registados por ano no mundo.

A relatora especial para a eliminação da lepra, do Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos (ACNUDH), Alice Cruz, vincou preocupação sobre a situação em Brasil e Moçambique, nos quais disse que é necessário agir para combater os casos reportados (o número está a ser reunido) e "a discriminação contra as pessoas afetadas pela lepra".

A doença, curável, também assume uma dimensão preocupante na Índia, Indonésia, Bangladesh, República Democrática do Congo, Madagáscar, Myanmar, Nepal, Filipinas, Etiópia e Nigéria.

A Organização Mundial de Saúde registou 214.783 casos de lepra, reportados em 2016, incluindo 12.437 pessoas com um grau sério de deficiência.

A responsável da ONU assumiu, em novembro de 2017, depois da Resolução 65/215 das Nações Unidas que conferiu o mandato à docente universitária portuguesa no Equador, a missão de trabalhar para a ser a "voz ativa" das pessoas afetadas". Reclama para elas "o direito de participar em todos os processos de tomada de decisão, bem como na elaboração, execução, monitorização e avaliação de políticas públicas que as envolvam".

Muitas pessoas com lepra permanecem presas num ciclo interminável de discriminação e deficiência"

 Aludia, nesta referência, ao "estigma" que sofre um doente, um "equívoco" a combater "com informação e educação". Alice Cruz denuncia que a lepra "leva a violações de direitos humanos e a segregação de pessoas atingidas pela doença".

A realidade é que a doença continua a afetar pessoas, o que mostra que há atrasos no diagnóstico e falta de acesso a tratamento de alta qualidade. As crianças estão entre aqueles que sofrem desnecessariamente".

Alice Cruz acentuou que "os países onde a lepra é endémica associa-se às desigualdades sociais e afeta principalmente as comunidades mais pobres".

Em outros países, "surgem novos desafios, tais como o aumento de casos entre pessoas nascidas no exterior",. As nações "devem agir em cumprimento das obrigações com os direitos humanos, eliminando leis discriminatórias e de segregação", defendeu.

Em Portugal, a Direção-Geral de Saúde considera que a lepra não constitui perigo para a saúde pública.

O Dia Mundial da Lepra, instituído após votação unânime da Assembleia Geral das Nações Unidas, é assinalado precisamente este domingo, em todo o mundo, com ações que visam alertar para a doença e a exclusão social que provoca.

A Federação Internacional das Associações Anti Lepra está a desenvolver este ano um conjunto de iniciativas focadas na eliminação da deficiência em crianças que contraem a doença.