As obras de recuperação do “Liberty Hall Museum”, em Nova Jérsia, nos Estados Unidos, levaram a uma descoberta inesperada: mais de 50 garrafas e 42 garrafões de vinhos madeirenses raros e com mais de dois séculos. De acordo com a CNN, trata-se da coleção mais antiga de vinhos da Madeira encontrada nos Estados Unidos.

Os vinhos foram encontrados dentro de uma caixa de madeira, atrás de uma parede, que foi construída durante o período da Lei Seca, entre 1920 e 1933, nos Estados Unidos, quando se impôs a proibição de consumo, fabrico e venda de álcool.

Primeiro tivemos de deitar a parede abaixo e, depois, eis que encontrámos esta incrível coleção de Madeira”, contou, em declarações à CNN, Bill Schroh, diretor de operações do museu.

Entre as descobertas estão vinhos da Madeira do ano de 1769, ou seja, produzidos há mais de dois séculos.

Não tínhamos ideia de que estas garrafas antigas estariam aqui. Sabíamos que haveria vinho, mas não tínhamos ideias das datas [de produção]. Foi uma grande surpresa”, referiu John Kean, presidente do “Liberty Hall Museum”, citado pela CNN.

Os trabalhos de remodelação demoraram seis meses e os trabalhadores do museu encontraram mais garrafas e garrafões de vinho no sótão do edifício, escondidos por baixo de palha.

Algumas das garrafas encontradas foram produzidas para Robert Lenox, um milionário e colecionador de vinho de Nova Iorque, que morreu em 1839.

Grande parte da produção de vinhos da Madeira do século XVIII era exportada para o outro lado do Oceano Atlântico. "Era a bebida de eleição dos cavalheiros, porque era fácil de transportar de navio e era duradoura”, explicou Bill Schroh.

Os vinhos ainda estão aptos para consumo, de acordo com uma especialista em vinho nova-iorquina. 

O vinho é quase indestrutível pela forma como o processo de fermentação é feito”, disse Kara Joseph.

A adega do “Liberty Hall Museum” está agora aberta ao público. John Kean referiu que uma das garrafas de vinho, com centenas de anos, poderá ser aberta quando Marcelo Rebelo de Sousa visitar o museu norte-americano.