O cessar-fogo na Ucrânia entrou em vigor às 00:00 locais (22:00 de Lisboa), após um dia marcado por fortes combates que fizeram mais 18 mortos, a juntar aos 5.500 registados em dez meses de guerra.

Os combates intensificaram-se este sábado em torno da cidade estratégica ucraniana de Debaltseve, enquanto Moscovo e os separatistas pró-russos davam a entender que ela não será abrangida pelo cessar-fogo que agora se inicia.

Com a crescente preocupação, o Presidente ucraniano, Petro Poroshenko, debateu a situação em Debaltseve com o seu homólogo norte-americano, Barack Obama, depois de ter abordado o assunto com o Presidente francês, François Hollande, e a chanceler alemã, Angela Merkel, patronos do acordo de paz concluído na quinta-feira em Minsk para pôr termo ao conflito em curso desde abril de 2014.