Cerca de 775 imigrantes foram localizados nas últimas horas a bordo de cinco embarcações no Canal da Sicília, tendo sido conduzidos à ilha italiana de Lampedusa e a outras localidades da área, informou a Guarda Costeira.

As embarcações da Marinha italiana, que foram enviadas para o Canal da Sicília, no âmbito da operação «Mare Nostrum» de ajuda a imigrantes, socorreram durante a madrugada desta sexta-feira dois barcos, cada um com 200 pessoas a bordo, junto à costa da ilha de Lampedusa.

Na noite de quinta-feira, duas lanchas da Guarda Costeira italiana recolheram 200 imigrantes de um barco, em que entrava água, a 25 milhas de Lampedusa, e entre os quais se incluíam 53 menores e 39 mulheres, algumas das quais grávidas.

Uma patrulha resgatou também, durante a madrugada, 95 imigrantes eritreus a 103 milhas de Lampedusa, enquanto um barco mercantil colaborou no resgate de 80 outros que estavam a bordo de uma embarcação à deriva.

Do total de 775 pessoas, 201 foram encaminhadas para o centro de acolhimento da ilha de Lampedusa, a «rebentar pelas costuras», segundo as autoridades, dado que conta com 718 imigrantes e tem uma capacidade para alojar apenas 250.

Os restantes imigrantes vão ser conduzidos para outros centros na Sicília.

Este é o maior resgate de imigrantes desde o início da missão humanitária de vigilância no Mediterrâneo, posta em marcha pelo Governo italiano após os trágicos naufrágios, que resultaram em mais de 400 mortos, a 03 de outubro passado, ao largo de Lampedusa, e a 11 de outubro, em águas maltesas.