Um foguetão espacial, lançado por uma companhia privada, explodiu este sábado, em Hokkaido, no Japão, seis segundos depois de descolar.

De acordo com a Sky News, houve uma enorme explosão quando a parte inferior do foguete de 10 metros atingiu o solo após uma falha no motor.

O engenho espacial tinha sido abastecido com etanol e oxigénio líquido.

Um vídeo mostra o foguete a ser lançado, a parar de forma abrupta no ar e a cair de seguida.

O engenho foi desenvolvido pela empresa japonesa Startstell Interstellar Technologies, com o objetivo de oferecer voos comerciais para o espaço a preços mais acessíveis.

O incidente não provocou feridos.

O presidente da empresa, Takahiro Inagawa, pediu desculpa pelo fracasso do lançamento e anunciou que foi aberta uma investigação.

O primeiro foguete da Startstell Interstellar foi lançado em julho de 2017e consegui alcançar as seis milhas (9,6 quilómetros) no céu antes de se desfazer.