Um helicóptero das Forças de Autodefesa do Japão que estava desaparecido desde quinta-feira com três tripulantes a bordo foi hoje encontrado no sul do país, confirmando-se que se despenhou, informaram as autoridades nipónicas.

O helicóptero, modelo OH-6D e pertencente à divisão marítima das Forças de Autodefesa do Japão, descolou na manhã de quinta-feira para realizar exercícios de treino, e desde as 11:00 horas locais (02:00 em Lisboa) desse dia deixou de estabelecer contacto por rádio.

A bordo da aeronave viajavam um instrutor de voo, um piloto em formação e outro membro das Forças de Autodefesa, com idades entre os 20 e os 40 anos, segundo a agência Yonhap.

As equipas de resgate encontraram os três corpos aparentemente sem vida, ainda que os óbitos não tenham sido oficialmente declarados pelas autoridades.

O helicóptero partiu da base militar de Kanoya, na prefeitura de Miyazaki (sul do país) e os destroços foram encontrados nas montanhas da localidade de Ebino, na mesma região.