A Igreja Anglicana inglesa nomeou esta quarta-feira, pela primeira vez na sua história, uma mulher como bispo, um mês depois de uma reforma que colocou fim a séculos de domínio masculino na hierarquia clerical.

A reverendo Libby Lane – Elizabeth Jane Holden Lane – foi designada bispo de Stockport, no noroeste da Inglaterra e a cerimónia oficial de investidura será no dia 26 de janeiro, divulgou a Igreja Anglicana num comunicado.

Libby Lane, de 48 anos, oficiou como vigária da diocese de Chester, na mesma região.

O primeiro-ministro britânico, David Cameron, considerou num comunicado que «é uma nomeação histórica e um passo importante para a Igreja no sentido de uma maior paridade no seio da sua hierarquia».

O primeiro-ministro acrescentou que o Governo vai propor uma lei esta semana para permitir que as mulheres bispos tenham lugar na câmara dos lordes, a câmara alta do parlamento britânico.

Libby Lane, depois da sua nomeação, pediu um minuto de silêncio em memória das vítimas do massacre cometido pelos talibãs numa escola no Paquistão, que provocou mais de 140 mortos na terça-feira.

«Este é um dia marcante para mim e histórico para a Igreja. Estou honrada e reconhecida por ser chamada para servir como bispo de Stockport e entusiasmada também, bem como um pouco intimidada, por me confiarem este ministério», referiu ainda a religiosa.

O sínodo geral da Igreja Anglicana aprovou a 17 de novembro em Londres a reforma que abriu a possibilidade de ordenação de mulheres como bispos

A alteração, batizada de «Cannon 33», estabelece agora que «um homem ou uma mulher pode ser consagrado no cargo de bispo».