A capital da Tailândia voltou ao topo da lista das cidades mais visitadas do mundo em 2016, depois de passar vários anos no segundo lugar. A posição de Banguecoque como cidade preferida dos turistas acontece depois de Londres, no Reino Unido, ter ocupado esse lugar durante dois anos, e ter agora cedido à rival asiática.

O ranking é elaborado pela Mastercard, que lançou esta semana a sétima edição do índice de Destinos Globais, calculando o número de visitantes internacionais em 132 cidades à volta do mundo.

Com estimados 21,47 milhões de visitas de estrangeiros este ano, Banguecoque fica à frente de Londres, que contabiliza 18,88 milhões. O número de turistas que visita Banguecoque é duas vezes maior do que a população total da cidade, que é cerca de 10 milhões de pessoas, indica a CNN.

Em terceiro lugar, Paris: um destino turístico relativamente óbvio, além de Londres. A “cidade luz”, que ainda vive com o fantasma dos atentados terroristas de 2015, tem 18,03 milhões de turistas todos os anos.

Em quarto lugar, com 15,2 milhões de visitantes, surge o Dubai, que parece ter dado "um salto quantitativo" para se tornar no destino mais importante em termos de gastos efetuados pelos turistas na cidade do Emirado Árabe com o mesmo nome, indica o relatório.

Com base numa estimativa feita pelo Governo do Dubai, os turistas gastaram 31.300 milhões de dólares (27.900 milhões de euros) este ano, longe dos 19.800 milhões de dólares (17.600 milhões de euros) gastos em Londres, que ocupa o segundo lugar.

E em que gastam os turistas o dinheiro?

De acordo com a Mastercard, os turistas "gastam esmagadoramente" em compras (e não em refeições) nos 20 destinos mais importantes fora da Europa, embora muitos desses destinos sejam famosos por serem capitais culinárias.

Já na Europa, os turistas em Amesterdão, Barcelona, Istambul, Milão, Paris, Praga e Viena, gastam o dinheiro em alimentação.

A Mastercard também faz um ranking das 20 cidades que mais crescimento registaram no período 2009-2016, com Osaka, no Japão, no topo da lista, a registar um crescimento anual de 24,14% durante esses sete anos. Segue-se Chengdu na província chinesa de Sichuan, com um crescimento de 20,14% e Abu Dhabi, com um crescimento de 19,81%

Confira a lista das 10 cidades mais visitadas do mundo em 2016:

1.Banguecoque, Tailândia — 21,47 milhões de visitantes
2. Londres, Inglaterra — 19,88 milhões de visitantes
3. Paris, França — 18,03 milhões de visitantes
4. Dubai, Emiratos Árabes Unidos — 15,27 milhões de visitantes
5. Nova Iorque, Estados Unidos —12,75 milhões de visitantes
6. Singapura — 12,11 milhões de visitantes
7. Kuala Lumpur, Malásia — 12,02 milhões de visitantes
8. Istambul, Turquia — 11,95 milhões de visitantes
9. Tóquio, Japão — 11,70 milhões de visitantes
10. Seul, Coreia do Sul — 10,20 milhões de visitantes

Lista das cidades com maior crescimento em 2016:

1. Osaka, Japão — 24,15%
2. Chengdu, China — 20,14%
3. Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos — 19,81%
4. Colombo, Sri Lanka — 19,57%
5. Tóquio, Japão — 18,48%
6. Riade, Arábia Saudita - 16,45%
7. Taipei, Taiwan — 14,53%
8. Xi'an, China — 14,20%
9. Teerão, Irão — 12,98%
10. Xiamen, China — 12,93%