A guarda costeira italiana recuperou esta segunda-feira os corpos de nove imigrantes e socorreu 144 pessoas que viajavam para Itália a bordo de uma embarcação que se afundou a 80 milhas da costa da Líbia.

A guarda costeira disse à agência noticiosa espanhola EFE que continuava na zona do acidente para tentar encontrar desaparecidos.

A nacionalidade e identidade das vítimas e sobreviventes não foram divulgadas, nem o número total de pessoas que se encontrava na embarcação naufragada.

Os sobreviventes seguiram, com a marinha militar italiana, para a Sicília, onde deverão chegar nas próximas horas.

No domingo à noite, a guarda costeira italiana tinha anunciado ter socorrido um total de 2.782 pessoas durante o fim de semana. Mais de 1.100 pessoas foram socorridas só no domingo. Mais de mil tinham já sido socorridas na sexta-feira.

Estes imigrantes, oriundos sobretudo da África subsaariana (Eritreia, Mali, entre outros) e do Médio Oriente, especialmente da Síria e do Iraque, procuram entrar na Europa.

O número de imigrantes que atravessam o Mediterrâneo continua a aumentar, com a melhoria das condições meteorológicas registada nas últimas semanas.

Em 2014, 276 mil pessoas entraram ilegalmente na UE, ou seja três vezes mais que no ano anterior. Destas, 220 mil chegaram pelo Mediterrâneo, de acordo com a agência europeia de controlo das fronteiras Frontex.