O número de católicos no continente americano desceu 0,1 por cento, enquanto no resto do mundo os fiéis aumentaram 1,4 por cento, segundo dados de 2007 recolhidos no Anuário Pontifício, apresentado este sábado pelo Papa Bento XVI, noticia a Lusa.

O Anuário Pontifício de 2009, que recolhe os dados da igreja de 2007, revela que os católicos representam 17,20 por cento da população mundial.

Em 2007, o aumento dos católicos foi de 1,4 por cento, em comparação com o crescimento demográfico mundial de 1,1 por cento, o que deixa praticamente sem variações o número de fiéis católicos no mundo.

Segundo o documento, os católicos passaram de 1.131 milhões em 2006, para 1.147 milhões em 2007.

A grande surpresa nas estatísticas é a descida de católicos no continente americano, não tendo o Vaticano dividido os dados entre América do Norte e do Sul.

Em contrapartida, os católicos aumentaram na Oceânia (4,7 por cento), em África (3 por cento), na Ásia (1,7 por cento) e apenas 0,8 por cento na Europa.

Quanto ao número de sacerdotes, estes também aumentaram de 405.178 em 2000 para 408.024 em 2007.

As «vocações» no mundo também sofreram um acréscimo de 0,4 por cento, passando de 115.480 futuros padres em 2006 para 115.919 em 2009.

O número de bispos católicos também aumentou 1,1 por cento, passando de 4.898 em 2006 para 4.946 em 2007.