Cerca de 200 baleias-piloto estão encalhadas na Golden Bay, na Ilha Sul da Nova Zelândia, 20 das quais já mortas, avança esta sexta-feira a imprensa local.

Especialistas do Ministério da Conservação e voluntários do Projeto Jonah lutam para tentar salvar as baleias presas nesta zona arenosa conhecida como Farewell Spit, de acordo com o canal de televisão TV3.

O responsável pelos trabalhos de conservação da Golden Bay, Andrew Lamason, confirmou que 24 das 198 baleias morreram, mas acredita-se que muitas podem ser devolvidas ao mar com vida quando a maré subir no final da tarde.

Dezenas de baleias ficam anualmente encalhadas nesta zona da Nova Zelândia, cujas águas fazem parte da rota destes cetáceos, que se dirigem ou vêm da Antártida.