O furacão Irma está a aproximar-se a grande velocidade do leste das Caraíbas e da Flórida - que já declarou estado de emergência -, anunciou o Centro de Furacões dos EUA. Também o governador de Porto Rico já declarou estado de emergência preventivo.

Com ventos a rondar os 215 quilómetros por hora, o Irma está a encaminhar-se para as Ilhas de Sotavento (entre as Ilhas Virgens e Trinidad, nas Antilhas), devendo intensificar-se ainda mais nos próximos dois dias.

O Centro acrescenta que é preciso "intensificar os preparativos para proteger vidas e bens" ameaçados pelo Irma, que deverá atingir território norte-americano na quarta-feira.

O possível evoluir do furacão Irma

O furcão Harvey, que destruiu várias zonas da costa do Estado do Texas e do da Luisiana, atingiu uma força de categoria 4.

A trajetória do Irma ainda é incerta, mas várias projeções colocam o Haiti, a República Dominicana e Cuba no seu trajeto, antes de se dirigir para o norte, em direção ao Estado da Florida e, depois, eventualmente, para a Costa Leste dos EUA.

No Haiti, as autoridades lançaram um primeiro nível de alerta, avisando para "ameaças de fortes chuvas, fortes ventos, fortes ondulações, riscos de deslizes de terras e inundações", segundo um comunicado da proteção civil.

Alertas de furacão foram também emitidos para as ilhas de Antígua e Barbuda, Anguilla, Montserrat, Saint Kitts et Nevis, Saint Martin, Saint Barthélemy, Saba e Saint Eustache, onde a passagem do Irma é esperada nas próximas 36 horas.

O Centro de Furacões dos EUA acredita que o Irma poderá provocar um aumento de até três metros no nível normal do mar e chuvas de até 25 cm, além de ondas "grandes e destrutivas".