O FBI anunciou, esta segunda-feira, ter resgatado 168 vítimas de prostituição infantil na sequência de uma operação realizada, na semana passada, em 106 cidades norte-americanas.

Na operação, foram detidos 281 suspeitos de tráfico para exploração sexual, informou a polícia federal norte-americana que, em comunicado publicado no seu portal na Internet, assinala que a operação foi a maior realizada até à data, tendo contado com a participação de 400 agentes.

A operação «Cross Country», de cariz anual, faz parte dos esforços do FBI para combater a exploração infantil e enquadra-se na Iniciativa Nacional da Inocência Perdida.

Citada pela agência France Presse, a ministra-adjunta da Justiça, Leslie Caldwell, notou o «pesadelo» criado às vítimas pelos traficantes, realçando que a operação coloca criminosos atrás das grades e «salva crianças desse pesadelo e permite-lhes recomeçar a viver a sua infânci».

Denver foi o local onde foram recuperadas mais vítimas, seguindo-se Cleveland, Ohio, Chicago e Atlanta.

Atualizado às 08:30