O presidente da Bolívia, Evo Morales, foi recebido pelo Papa esta sexta-feira, a quem ofereceu três livros sobre os benefícios da coca e recomendou a sua utilização para "aguentar toda a vida".

O encontro começou às 10:43 (09:34 em Lisboa), tendo o Papa e Morales conversado durante perto de meia-hora, na biblioteca do palácio apostólico do Vaticano.

Eu tomo [coca] e faz-me bem. Recomendo que a tome e assim aguenta toda a vida", disse Morales ao Papa, na entrega dos livros sobre o produto andino, na habitual troca de livros.

Recorde-se que na sua viagem à Bolívia, Francisco bebeu um chá com folhas de coca, que também foi oferecido aos jornalistas, noticia a Reuters, que acrescenta que à saída do avião e enquanto lia o primeiro discurso, o Papa aparentava estar bem de saúde. 

A infusão de coca é usada pelos turistas para combater o mal da montanha (doença das alturas) quando ficam em La Paz, a capital situada a 3.600 metros de altitude.