As vítimas mortais eram todas estudantes irlandeses que estavam numa festa de aniversário. Quatro morreram no local, enquanto outras duas faleceram já no hospital.

A polícia já tinha sido chamada uma hora antes do acidente, após queixas de vizinhos relacionadas com o barulho, mas só se deslocaram ao local depois da ocorrência.

Segundo a Associated Press (AP), a varanda separou-se completamente do resto do edifício e acabou por cair sobre a que estava imediatamente abaixo. A polícia e os bombeiros ainda estão a tentar determinar o que pode ter provocado o desastre.

O porta-voz da polícia de Berkeley, Byron White, disse, à AP, que as primeiras pessoas no local descreveram o acidente como “muito perturbador”.

“As equipas de emergência [descreveram o cenário] como muito perturbador. É sempre terrível quando uma tragédia como esta acontece”, disse.

O presidente irlandês, Michael D. Higgins, já lamentou a morte dos seis jovens e enviou as suas condolências às famílias das vítimas.

“Ouvi com muita tristeza [a notícia] da terrível morte de [vários] jovens irlandeses, e do estado crítico em que se encontram outros, em Berkeley, na Califórnia. O meu coração está com os familiares e amigos de todos os envolvidos”.

O ministério dos Negócios Estrangeiros da Irlanda já informou que está a tentar contactar as famílias das vítimas.