O comissário europeu para a Segurança advertiu, nesta terça-feira, que a Europa tem de estar preparada para um novo influxo de extremistas do Estado Islâmico caso as forças iraquianas recuperem a cidade de Mossul, bastião dos jihadistas.

O retomar [do controlo] do reduto do EI no norte do Iraque, Mossul, pode levar a um regresso à Europa de combatentes violentos do Estado Islâmico”, disse Julian King ao diário alemão Die Welt.

Para o comissário, mesmo o retorno de meia dúzia de jihadistas representaria uma “série ameaça” para a qual a Europa se deve preparar.

As forças iraquianas, apoiadas pelos 60 países da coligação internacional contra o EI, iniciaram na segunda-feira uma vasta ofensiva para recuperar a segunda maior cidade do Iraque, situada no norte, o último grande bastião do grupo extremista no país.

A ONU teme que esta intervenção militar, que mobiliza cerca de 30.000 operacionais, possa gerar uma deslocação massiva da população para fora da cidade, onde ainda se encontram 1,5 milhões de civis, gerando uma crise humanitária com centenas de milhares de refugiados.