Cerca de 3.500 migrantes, distribuídos por 15 embarcações, foram resgatados no sábado perto da costa da Líbia, anunciou a guarda costeira italiana.

As embarcações foram encontradas à deriva, a cerca de 45 milhas (cerca de 83 quilómetros) da costa líbia, depois de terem pedido ajuda através de um telefone satélite, disse a guarda costeira.

Os migrantes estavam distribuídos por nove embarcações de madeira aparentemente convertidos em pesqueiros e seis grandes botes de borracha.