Um casal francês morreu durante uma caminhada no Parque Nacional White Sands no estado do Novo México, nos Estados Unidos, mas o seu filho, de nove anos, foi resgatado antes de sucumbir ao calor, informaram, esta sexta-feira, as autoridades.

Segundo o xerife do condado de Otero, Benny House, o casal e o filho visitaram as dunas de White Sands e aventuraram-se, depois, por uma rota circular de mais de oito quilómetros, plena de subidas e descidas, conhecida como Alkali Flat, uma área desértica, sem sombras ou vegetação, com temperaturas extremas no verão.

A família de turistas terá chegado ao parque ao início da tarde de terça-feira quando os termómetros marcavam 38,5 graus centígrados, de acordo com a investigação preliminar.

Uma vez resgatado, o menino explicou que depois de caminharem quase 2,5 quilómetros, a sua mãe, Ornella Steiner, de 51 anos, se sentiu mal e decidiu regressar por sua conta.

“Andou cerca de 90 metros antes de desfalecer”, explicou Benny House. O menor e o seu pai, de 42 anos, caminharam depois mais 600 metros até que o homem também sucumbiu.

O corpo sem vida da mãe foi encontrado por uma patrulha à tarde que, cerca de uma hora depois, descobriu o do pai e resgatou o menino.

Aparentemente, o casal salvou a vida do filho ao dar-lhe quase toda a água que transportavam: “É por isso que está vivo. Ele estava bem hidratado em comparação” com os pais, explicou o xerife.