Pelo menos 12 pessoas morreram num incêndio num edifício de apartamentos no Bronx, em Nova Iorque, disse o presidente da câmara daquela cidade norte-americana, Bill de Blasio.

O autarca democrata afirmou, numa declaração à imprensa no local do incêndio, que pelo menos quatro residentes do prédio com ferimentos graves estão a lutar pelas suas vidas.

O incêndio deflagrou pelas 19:00 de quinta-feira (00:00 de hoje em Lisboa), num prédio de cinco andares localizado perto do jardim zoológico do Bronx.

O comissário dos bombeiros Daniel Nigro considerou o fogo "histórico na sua magnitude", devido ao número de vidas perdidas.

Cerca de 170 bombeiros combateram as chamas e resgataram residentes do edifício.

Um dos mais mortíferos recentes incêndios no Bronx remonta a 2007, quando um fogo provocado por um aquecedor causou a morte de nove crianças e de um adulto.