Três astronautas aterraram, este sábado, sem incidentes nas estepes do Cazaquistão após terem passado seis meses a bordo da Estação Espacial Internacional (EEI).

Tim Peake, o primeiro astronauta britânico a bordo da EEI, o russo Iuri Malenchenko e o norte-americano Tim Kopra aterraram às 09:16 TMG (10:16 em Lisboa) depois de uma viagem perigosa de cerca de três horas e meia na cápsula Soyuz.

Imagens da chegada mostram os rostos radiantes dos três astronautas, à volta dos quais se concentraram os médicos.

Foi incrível. A melhor viagem que já fiz”, declarou Tim Peake, adiantando: “Foi fantástico do início até ao fim”.

O trio, que tinha partido de Baikonur, no Cazaquistão, em dezembro, despediu-se às 02:15 TMG dos seus companheiros, o astronauta norte-americano Jeff Williams e os cosmonautas russos Alexei Ovchinine e Oleg Skripotchka, que ficaram na EEI.

A cápsula Soyuz TMA-19M apartou-se da EEI às 5:52 TMG, segundo a agência espacial russa Roscomos.

A próxima partida para a EEI está programada para 7 de julho, devendo estar a bordo da cápsula o russo Anatoli Ivanichine, a norte-americana Kate Rubins e o japonês Takuya Onishi.