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Foi a 31 de outubro de 2011 que o então chefe do Governo grego e líder do Partido Socialista da Grécia (PASOK), George Papandreou, anunciou que pretendia levar o programa de ajuda financeira a referendo. O objetivo era saber se os gregos aceitavam ou não a aplicação do segundo pacote de ajuda, no valor de 130 mil milhões de euros, que envolvia mais medidas de austeridade.

“Nós confiamos nos cidadãos, acreditamos no seu julgamento e na sua decisão”, afirmou, na altura, no parlamento helénico.

A ideia caiu mal um pouco por toda a Europa e levou mesmo à realização de uma reunião de emergência, em Cannes, que contou com Angela Merkel, o então presidente francês Nicolas Sarkosy, responsáveis das instituições europeias e o próprio Papandreou. 

Após o encontro, a posição tomada por Merkel e Sarkozy foi clara: a estabilidade do euro era mais importante do que a Grécia. 

"Queremos que eles [gregos] permaneçam na Zona Euro. Mas, se não quiserem, essa é a sua decisão. E não abdicaremos o euro por causa disso”, disse, na altura, Angela Merkel.

O aviso estava feito: a sexta tranche de ajuda ao país helénico, no valor de 8 mil milhões de euros, tinha sido bloqueada até ser conhecido o resultado do referendo.

Mas para Papandreou os problemas causados pela ideia de um referendo não estavam circunscritos ao plano internacional. Também a nível interno, a intenção causou perplexidade e, mais do que isso, uma crise política.

Dentro do próprio executivo, vários ministros, incluindo o titular da pasta das Finanças e peso pesado do PASOK, Evangelos Venizelos, estavam contra o referendo. 

Na oposição, o líder da Nova Democracia Antonis Samaras apelou à constituição de um governo de gestão e exigiu eleições antecipadas.

E assim, Papandreou viu-se praticamente forçado a recuar. Foi o próprio Venizelos quem declarou o fim do referendo que tanto incomodou os parceiros europeus e os mercados financeiros internacionais. 

O primeiro-ministro grego acabou por convidar o partido de Samaras para um governo interino e demitiu-se, dando lugar a Lucas Papademos.