O ex-jogador de futebol americano acusado de matar dois cabo-verdianos em 2012, Aaron Hernandez, foi sexta-feira considerado inocente desses crimes por um Tribunal de Boston, nos Estados Unidos, depois de o júri deliberar durante 37 horas.

Dos oito crimes de que era acusado, o antigo atleta foi apenas considerado culpado de posse de arma ilegal. Por isso, foi condenado a entre 4 a 5 anos de prisão.

Hernandez continuará a cumprir pena perpétua sem direito a saída precária, no entanto, devido ao assassinato de um amigo, Odin Lloyd, pelo qual foi condenado em 2015. Na altura, a acusação defendeu que Hernandez matou Lloyd para o silenciar em relação aos crimes dos cabo-verdianos.

A estratégia de Hernandez, desenhada pelo célebre advogado Jose Baez, teve assim sucesso com o júri, que se reuniu durante seis dias.

Baez defendeu no julgamento que terá sido o amigo de Hernandez que estava com ele na noite dos crimes, Alexander Bradley, que disparou sobre os cabo-verdianos.

Sexta-feira, no tribunal de Boston, Hernandez foi também considerado inocente de ter disparado sobre Bradley, que perdeu um olho, meses depois do assassinato dos cabo-verdianos.

Mortos por "um simples encontrão"

O procurador responsável pela acusação, Patrick Haggan, defendeu no início do julgamento que Abreu e Furtado foram mortos por causa de "um simples encontrão, uma bebida despejada e uma troca de olhares".

A acusação apresentou mais de oitenta provas, que incluiram testemunhas oculares, gravações de vigilância, o carro usado e a arma do crime, que ocorreu na noite de 16 de julho de 2012.

As sementes para estes homicídios foram plantadas meses antes, talvez um ano antes. Nesses meses, por várias vezes o acusado disse que se sentia a ser testado, desrespeitado e ameaçado sempre que estava na rua", explicou o procurador.

De acordo com a acusação, quando o grupo de cinco cabo-verdianos entrou no seu carro, Hernandez ter-se-á aproximado e disparado cinco tiros, matando os dois jovens e ferido um terceiro.

Foi isto que testemunhou o antigo amigo Alexander Bradley em tribunal, mas o júri não acreditou no seu depoimento.

Abreu e Furtado trabalhavam os dois em limpezas e viviam na mesma zona de Massachusetts, estado onde existe uma numerosa comunidade cabo-verdiana.

Quando foi detido, Aaron Hernandez tinha um contrato de 41 milhões de dólares (38 milhões de euros) com os New England Patriots, a equipa de Massachusetts que venceu o Super Bowl na última época.