O furacão Maria, que nas últimas horas tinha perdido força, voltou a subir para categoria 5, a intensidade máxima da escala, segundo o Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos.

Segundo a agência Reuters, o furacão encontra-se nesta altura a 325 quilómetros sudeste de Santa Cruz, nas Ilhas Virgens americanas. O furacão está a gerar ventos na ordem dos 260 quilómetros por hora.

O furacão dirige-se para Guadalupe, Montserrat, St. Kitts e Nevis, onde os ventos e as chuvas fortes já se fazem sentir. No entanto, apenas há avisos para que sejam evitadas viagens não urgentes para Montserrat.

Porto Rico também está no caminho do furacão. A tempestade deverá passar mesmo por cima da ilha principal.

Por precaução, o presidente dos EUA, Donald Trump, assinou a declaração de estado de emergência para Porto Rico e Ilhas Virgens dos Estados Unidos.

O olho do furacão Maria tocou terra na ilha de Dominica, nas Antilhas Menores, durante a madrugada, onde deixou um rasto de destruição.