O irlandês William C. Campbell, o japonês Satoshi Ōmura e a chinesa Youyou Tu foram distinguidos com o Prémio Nobel da Medicina 2015 por trabalhos contra doenças parasitárias.
 
"As doenças provocadas por parasitas têm afetado a humanidade há milénios e constituem um problema sanitário global. Em particular, as doenças parasitárias afetam as populações das regiões mais pobres do mundo e representam uma grande barreira à melhoria da saúde e do bem-estar. Este ano, os laureados pelo Nobel desenvolveram terapias que revolucionaram o tratamento de algumas das mais devastadoras doenças parasitárias", diz o comunicado da Academia Sueca.

Este prémio tem o valor de oito milhões de coroas suecas, isto é, cerca de 850 mil euros.



Sobre Campbell e Omura, o Comité Nobel realçou a descoberta de um novo medicamento, Avermectin, o que tem permitido baixar significativamente a incidência da Cegueira dos Rios e a Filariose Linfática (Lymphatic Filariasis), também conhecida por Elefantíase Tropical, causada por vermes parasitas do tipo Filarioidea.

Por outro lado, a nova droga tem mostrado "eficácia" noutro tipo de doenças parasitárias.

Já em relação a Youyou Tu, o comité destacou a descoberta da Artemisinin, um medicamento que tem reduzido significativamente a taxa de mortalidade em pacientes que contraíram malária (também conhecido como paludismo).
 

"As duas descobertas concederam à humanidade meios poderosos para combater este tipo de doenças debilitadoras que afetam anualmente milhões de pessoas em todo o mundo. São imensas as consequências para a melhoria da saúde humana e para a redução do sofrimento".


Segundo o comité, atualmente, vive-se num "mundo biologicamente complexo", povoado não só por seres humanos como também por uma grande variedade de animais e uma quantidade ainda maior de outros organismos, alguns deles perigosos e até fatais para o homem.

A maioria dos parasitas, que se estima afetar um terço da população mundial e com uma prevalência particular na África Subsaariana, sul da Ásia e nas Américas Central e do Sul.

Na pior das hipóteses, a Cegueira dos Rios (Onchocerciasis) leva a perda total da visão, devido à crónica inflamação da córnea. A Filariose Linfática, por sua vez, afeta mais de 100 milhões de pessoas e provoca inchaços crónicos e engrossamento da pele e de tecidos adjacentes.

Em relação à malária, o mosquito infetado, ao picar, leva o parasita a contaminar os glóbulos vermelhos, provocando febre e, nalguns casos, afeta o cérebro, sendo potencialmente fatal.

Mais de 3.400 milhões de pessoas que residem nas zonas mais vulneráveis são potenciais infetados com malária, que, todos os anos, mata mais de 450 mil pacientes, na sua maioria crianças.

Youyou Tu torna-se assim a 12ª mulher a receber o Nobel da Medicina, em 105 prémios atribuídos desde 1901.

 

O vencedor do prémio Nobel da Literatura será anunciado na quinta-feira, em Estocolmo, às 13:00 locais (12:00 em Lisboa), anunciou hoje a Academia Sueca, um dos organizadores dos prémios Nobel.

A data para o anúncio do galardoado com o prémio Nobel da Literatura é geralmente revelada com alguns dias de antecedência, mas os demais galardões têm as suas datas de atribuição anunciadas com vários meses de antecedência.

Entre os candidatos ao título está a romancista e jornalista bielorrussa Svetlana Alexievitch, cujo nome já tem circulado vários anos para o prémio, sendo a preferida entre os apostadores e dos meios literários.

O queniano Nugi wa Thiong´o, o norueguês Jon Fosse, a romena Mircea Cartarescu e a norte-americana Joyce Carol Oates são igualmente citados como favoritos.

O Prémio Nobel de Física será apresentado na terça-feira e o da Química na quarta-feira.

O Prémio Nobel da Paz será anunciado na sexta-feira e o de Economia no dia 12 de outubro.