«Faleceu pelas 03:30 desta madrugada, no hospital de Alcobaça, a senhora Stella Maris Kriger, de 61 anos, que recebeu um telefonema do papa Francisco na passada segunda-feira [dia 12], quando estava ainda internada no hospital de Santo André, em Leiria».

De acordo com a diocese, o funeral realiza-se na quarta-feira, no Santuário dos Milagres, concelho de Leiria.

O Papa Francisco telefonou para a doente argentina quando esta estava internada devido a um cancro na mama.

A diocese relatou que o Papa «fez questão de ligar segunda vez, tão determinado estava em reconfortar esta imigrante e dizer-lhe que iria rezar por ela e a iria mencionar nas intenções da eucaristia» do último domingo.

O Papa Francisco terá tido conhecimento da situação de Stella, massagista terapeuta a viver em Portugal há 17 anos, através de amigas da doente e de um jornalista em Roma.

Segundo a diocese, Stella «ficou profundamente emocionada com este gesto» do Papa, que considerou como «um dos momentos mais marcantes da vida».