Algumas das maiores petrolíferas mundiais, entre as quais BP, Statoil e a Royal Dutch Shell, poderão ter manipulado os preços do Brent por mais de uma década, revelou a Bloomberg.

De acordo com agência financeira, esta manipulação terá contado com a cumplicidade da Morgan Stanley e de traders do setor energético como o grupo Vitol.

Esta informação é baseada nas acusações de quatro traders do mercado petrolífero numa ação judicial em que alegam que os preços para a compra e venda do crude são decididos e que têm provas dessa manipulação durante mais de uma década.

O mercado de referência do Mar do Norte (Brent) é utilizado para fixar o preço de mais de metade do petróleo a nível mundial e ajuda a determinar os custos dos combustíveis, incluindo a gasolina.

O caso, que surge no seguimento de pelo menos seis outros processos nos Estados Unidos sobre a alegada fixação de preços no mercado do Brent, parece fornecer detalhes mais aproximados sobre a alegada manipulação e representa um roteiro para os reguladores investigarem o assunto.

Os traders alegam que pagaram «preços artificiais e anticoncorrentes» pelos futuros de Brent. Sublinham ainda a tentativa de manipulação de preços no que respeita ao petróleo russo dos Urais.