O primeiro-ministro, Pedro Passos Coelho, afirmou esta terça-feira em Atenas que a pretensão irlandesa de antecipar o reembolso parcial do empréstimo do FMI é «racional» e constitui «um bom princípio» também para Portugal, embora ainda não tenha sido tomada uma decisão.

Portugal poderá seguir pelo mesmo caminho, quando as condições forem adequadas, diz ministra das Finanças

«Relativamente à proposta irlandesa de pagar antecipadamente empréstimos do FMI, vamos apoiá-la. Porquê? Porque é uma proposta racional», disse Passos Coelho, acrescentando que, num futuro próximo, Portugal poderá ter a mesma pretensão.

O primeiro-ministro, que falava numa conferência de imprensa conjunta com o primeiro-ministro grego, Antonis Samaras, por ocasião da sua deslocação a Atenas, apontou que os casos de Irlanda e Portugal são algo distintos, já que a diferença entre as taxas de juro dos empréstimos que a Irlanda tem que pagar ao FMI e aquelas a que consegue atualmente financiar-se nos mercados é maior do que acontece com Portugal.

«Irlanda começou o seu programa mais de seis meses antes de Portugal, e tinham taxas de juro mais altas que Portugal nos empréstimos do FMI», que chegaram a atingir entre os 4,5 e os 5%, enquanto atualmente a taxa de juro paga por Dublin junto dos mercados, para empréstimos com maturidade a 10 anos, ronda os 2,2%, bem mais vantajosa, razão pela qual faz sentido pagar antecipadamente os empréstimos negociados com o Fundo Monetário Internacional.

«Claro que este é um bom princípio também para nós. Não temos a mesma diferença entre os (juros pagos nos) mercados financeiros e as condições acordadas com o FMI, essa divergência não é tão grande como no caso da Irlanda. Mas espero que, nos próximos meses, Portugal possa ter melhores perspetivas nas maturidades a dez anos», e, nesse caso, já seria também vantajoso para Portugal mudar as condições de reembolso dos empréstimos em causa.

Passos Coelho salientou que «não está ainda decidido» se é importante para Portugal «fazer o mesmo, ao mesmo tempo» que a Irlanda, mas assegurou que o país quererá estar em condições de «fazer o mesmo quando a vantagem for também a mesma».

Fonte do Eurogrupo indicou na segunda-feira, em Bruxelas, que Portugal ainda não sinalizou a a vontade em seguir a Irlanda , mas admitiu que uma decisão favorável num caso abre precedente para outros países.

A reunião do Eurogrupo da próxima sexta-feira, em Milão (Itália), vai debater a possível antecipação por parte da Irlanda do pagamento do empréstimo concedido pelo Fundo Monetário Internacional (FMI) no âmbito do programa de assistência externa.

Caso Bruxelas venha a dar luz verde a essa possibilidade para a Irlanda, tal abrirá um precedente para que outros países façam o mesmo, admitiu esta terça-feira fonte oficial do Eurogrupo aos jornalistas.