A companhia aérea easyjet anunciou esta terça-feira a abertura, a partir da primavera de 2015, de uma nova base operacional no Aeroporto Francisco Sá Carneiro, no Porto, criando 80 postos de trabalho diretos.

O investimento, que representa 100 milhões de dólares, vai alocar dois aviões A320 no Aeroporto Francisco Sá Carneiro, reforçando a oferta do produto para passageiros de lazer e negócios nas ligações à Europa.

A base da companhia low cost [de baixo custo] no Porto é a segunda em Portugal depois de, em abril de 2012, ter inaugurado uma no Aeroporto da Portela, em Lisboa.

Durante a cerimónia de apresentação da nova base operacional, na Casa da Música, no Porto, o ministro da Economia, António Pires de Lima, anunciou que o Turismo de Portugal vai investir 900 mil euros neste projeto, num prazo de três anos, em campanhas de divulgação do país como destino turístico.

O governante lembrou que a nova base operacional cria 80 postos de trabalho diretos e «mais de cem» indiretos.

«O efeito multiplicador dos serviços aéreos é muito grande na economia nacional e já substancial na economia do Porto», referiu.

A opção da companhia aérea britânica por Portugal demonstra, segundo o governante, que a gestora aeroportuária, privatizada há cerca de um ano, está a fazer «um bom trabalho» enquanto empresa privada que assumiu responsabilidades públicas.

«Em boa hora o Governo teve a coragem de encetar esta privatização», considerou.

António Pires de Lima lembrou que este investimento em Portugal é um «grande orgulho e felicidade» numa das áreas «mais dinâmicas» da economia portuguesa, o turismo.

O diretor geral da Easyjet em Portugal, Javier Gandara, admitiu que escolheu o Porto para 25ª base operacional da companhia porque a cidade é um destino «muito atrativo».

«Queremos reforçar a aposta com a região norte de Portugal que se prevê de longo prazo», disse.

Quanto às rotas, o responsável frisou que estão a ser estudadas, devendo ser anunciadas no próximo mês de setembro.

O objetivo da companhia aérea é fidelizar os passageiros e ligar Portugal ao resto da Europa e vice-versa.

Javier Gandara revelou que o processo de recrutamento dos 80 postos de trabalho começará já no início da próxima semana.

Num período de sete anos, a Easyjet estima criar cerca de 1.000 empregos indiretos.

«A abertura de uma nova base operacional é muito importante para o Porto, mas sobretudo para a região norte e para Portugal», realçou o presidente da Câmara do Porto, Rui Moreira.

Na sua opinião, este investimento é fruto do «importante» envolvimento do Governo português, poder local e empresas privadas que, de outra forma, não seria possível.

O presidente do Turismo do Porto e Norte de Portugal, Melchior Moreira, acredita que a nova base operacional será um «importante contributo» para o crescimento económico do país.

Em 2014, a Easyjet transportou de e para Portugal quatro milhões de passageiros e quase 800 mil para o aeroporto do Porto.

A companhia aérea voa para quatro aeroportos portugueses, nomeadamente Lisboa, Funchal, Porto e Faro.