A ligação da Ryanair para Ponta Delgada, nos Açores, vai arrancar a 29 de março, anunciou esta terça-feira em Lisboa o presidente da companhia aérea de baixo custo irlandesa, Michael O’Leary.

A programação de voos para Ponta Delgada, que arranca no último domingo de março, vai ter três novas ligação: Lisboa, Porto e Londres, esperando a companhia registar 350 mil clientes por ano.

Para Lisboa, a programação para o inverno de 2015 vai proporcionar duas novas rotas, para Ponta Delgada e Varsóvia, num total de 17, anunciou Michael O’Leary, adiantando estarem previstos mais voos para Eindhoven (Holanda), Manchester (Reino Unido), Roma (Itália) e Porto (duas a três vezes por dia).

Faro vai ter uma nova rota para Memmingen (Alemanha) e também mais voos para Eindhoven e Londres.

«Os Açores vão agora ser um destino mais apelativo, especialmente para quem vem de Londres», afirmou o presidente da Ryanair, citado pela Lusa, expressando o seu desejo de a companhia vir a ser «o interrail (com os preços baixos como nestas viagens de comboio) dos céus».

«As reservas para Ponta Delgada estão a correr melhor do que esperávamos, há uma grande procura», disse o presidente da transportadora.

Michael O’Leary, que regularmente se desloca a Portugal para conferências de imprensa, explicou a razão desta disponibilidade: «Portugal é um país de significativo crescimento para a Ryanair e é também um mercado no qual estou pessoalmente empenhado», disse, contando que todos os anos goza férias no Algarve.

O presidente da transportadora irlandesa falou ainda sobre a privatização da TAP, para considerar «normal» esta abertura do capital a investidores privados que, na sua opinião, «é apenas uma questão de tempo».

Em Portugal, a Ryanair vai passar a contar com 59 rotas em quatro aeroportos (Ponta Delgada, Porto, Lisboa e Faro), estimando conseguir 6,7 milhões de passageiros por ano e realizar 352 voos semanais, segundos estimativas da empresa hoje divulgadas.

A 09 de dezembro, o diretor ibérico da EasyJet anunciou que a companhia aérea de baixo custo começa a voar entre Ponta Delgada e Lisboa a 29 de março, com três voos semanais.