O ator Ralph Waite, um dos pais mais recordados na televisão norte-americana pelo seu papel em «The Waltons», morreu esta sexta-feira aos 85 anos na sua casa de Palm Desert (Califórnia), informou o seu representante.

«The Waltons», criada por Earl Hammer Jr., narrava as aventuras e desventuras de uma família numerosa nos anos duros da Grande Depressão e Segunda Guerra Mundial.

Os quase 200 episódios da série renderam ao ator vários nomeações aos prémios Emmy, nos quais também competiu pelo seu desempenho na minissérie «Roots».

As novas gerações conhecem Waite pelo seu papel na série de investigação policial «NCIS», também da CBS, onde interpretava Jackson Gibss, o pai de Jethro Gibbs (Mark Harmon).

A sua última aparição nesta série foi em novembro de 2013, ano em que também participou em programas televisivos e noutros projetos.