«Algumas das maiores lições que recebi sobre representação, sobre a vida e sobre tornar-me um ser humano respeitável vieram do James Avery. Todos os jovens precisam de ter um Tio Phil», escreveu Smith.

A mensagem surgiu acompanhada de uma foto que Will Smith diz ter sido tirada na última vez que esteve com James Avery e outros colegas do elenco de «O Príncipe de Bel-Air».

James Avery faleceu no último dia de 2013, aos 68 anos, devido a complicações na sequência de uma operação ao coração.

Também a mulher de Will Smith, Jada Pinkett-Smith, lamentou a perda «de mais um amigo», tal como Alfonso Ribeiro, ator que interpretou o papel de filho do Tio Phil em «O Príncipe de Bel-Air».

«Ele era como um segundo pai para mim. Irei ter muitas saudades dele», escreveu Ribeiro no Twitter.