A companhia avisou os trabalhadores que teriam de perder peso em seis meses ou que lhes seriam atribuídos novos postos, no aeroporto. O aviso foi dado a 600 trabalhadores, cerca de 17% dos assistentes de bordo da Air India, que não obtiveram resultados considerados “normais” no teste de índice de massa corporal.

Segundo as diretrizes da empresa, o IMC de uma assistente de bordo deve estar entre os 18 e os 22, pois resultados entre os 22 e os 27 são enquadrados na categoria de “excesso de peso” e acima de 27 em “obeso”. Para o sexo masculino, o valor “normal” deve enquadrar-se entre os 18 e os 25.

 Medidas bem diferentes das decretadas pelo Departamento de Saúde norte-americano, que define que um IMC normal, para uma mulher adulta, deve estar entre os 18.5 e os 24.9, considerando-se apenas que existe “excesso de peso” em pessoas com um índice de 25 a 29.9 e “obesidade” em valores superiores a 30.

Mas mesmo os protestos da União dos Comissários de Bordo não foi o suficiente para fazer com que a Air India alterasse os parâmetros de avaliação e considerasse que as 600 pessoas que tiveram resultados insatisfatórios estão “temporariamente incapazes” de desempenhar as suas funções.

“Cerca de 130 desses trabalhadores chumbaram na reavaliação. Vamos declará-los permanentemente incapazes de desempenhar as funções enquanto assistentes de bordo”, afirmou um porta-voz da Air India, em entrevista ao The Telegraph.

A estes comissários vai ser oferecida a possibilidade de desempenharem outras funções ou a “reforma voluntária”.

“A estes trabalhadores já foram disponibilizados 18 meses para atingirem o IMC, mas falharam, não nos dando outra possibilidade senão substitui-los”, acrescentou o porta-voz. “Pessoas que estão em melhor forma conseguem responder mais rapidamente e de forma mais eficaz, numa situação de emergência”.

A utilização do IMC para medir os níveis de saúde da população tem sido criticada por alguns especialistas, uma vez que calcula apenas o rácio entre a altura e o peso e não tem em conta outras medidas, como a percentagem de gordura corporal.