Karen Hatch teve a surpresa da sua vida quando, na semana passada, duas baleias gigantes apareceram ao seu lado enquanto estava sentada num caiaque no meio do oceano.

A mulher, de 43 anos, residente em Santa Cruz, Califórnia, nos Estados Unidos, queria um encontro com uma baleia mas nunca esperou que fosse tão perto.

Aconteceu na Baía de Monterey e a proximidade entre a mulher e baleia foi tanta que Hatch estima que tenham sido apenas cerca de quatro metros e meio de distância entre ambas.

«Foi incrível. Foi uma experiência ótima», disse a mulher ao jornal local «Santa Cruz Sentinel».

O extraordinário momento foi gravado e fotografado por Giancarlo Thomae. Nas imagens, Hatch aparece ao lado do animal, momento que classifica como «um momento de sorte» pela fantástica fotografia que foi capturada.

Veja aqui o vídeo do encontro com a baleia: